บุฟเฟ่ต์นอกกรอบ

ในตำนานโรมันโบราณ แบคคัสเป็นเทพเจ้าแห่งความสนุกสนาน เป็นเทพผู้ชอบปาร์ตี้หนักซึ่งอุทิศให้กับไวน์ อาหาร และงานรื่นเริง คำว่า “บัคคานาเลีย” ซึ่งหมายถึงงานเลี้ยงสุดพิเศษ เป็นแรงบันดาลใจให้กับงาน Bacchanal ซึ่งเป็นงานมหกรรมรับประทานอาหารขนาด 25,000 ตารางฟุตที่ Caesars Palace ในลาสเวกัส เริ่มต้นในปี 2012 Bacchanal เป็นที่ชื่นชอบของ Sin City จนกระทั่ง Covid-19 ปิดโลก ทั้งในและนอก Strip

ซีซาร์ใช้ประโยชน์จากการหยุดชั่วคราวโดยทำการปรับปรุงโฉมใหม่มูลค่า 2.4 ล้านดอลลาร์ เมื่อบุฟเฟ่ต์เปิดให้บริการอีกครั้งในปี 2021 ก็เสนอ “อาหารใหม่ระดับสูง” ที่ “กำหนดนิยามใหม่ให้กับประสบการณ์บุฟเฟ่ต์ในลาสเวกัส” Terrence O’Donnell รองประธาน Caesars Palace และผู้ช่วยผู้จัดการทั่วไปกล่าว

นอกจากอาหารเชาเชาแบบคลาสสิกแล้ว Bacchanal ยังมีรถเข็นขายอาหารและครัวแบบเปิดอีก 9 ห้อง ห้องครัวเป็นส่วนหนึ่งของงานแสดงบนพื้นมากขึ้นเรื่อยๆ เนื่องจากแขกจะได้ชมความคิดสร้างสรรค์ของทีมทำอาหารในที่ทำงาน

Bacchanal “โน้มตัวไปตามเทรนด์ของประสบการณ์การรับประทานอาหารที่ไม่เหมือนใครผ่านห้องครัวแบบโต้ตอบได้” O’Donnell กล่าว “ด้วยมุมมองส่วนตัวอย่างใกล้ชิดของสิ่งที่ปกติอยู่เบื้องหลังประตูที่ปิด ห้องครัวมีเตาย่างแบบเปิดไฟสำหรับอาหารตามสั่ง พร้อมด้วยระบบนึ่งและระบบทำความเย็นที่ให้บรรยากาศที่เหมาะสำหรับอาหารทะเลสดๆ จากตลาด”

Bacchanal ขึ้นชื่อจากอาหารจานเล็กๆ ที่ชุบและสั่งทำ รวมถึงร้านแกะสลักสไตล์อเมริกันและละติน

นักออกแบบดั้งเดิม Tetsuo Aoyagi ปรับแต่งพื้นที่ซึ่งมีการตกแต่งด้วยกระจกและหิน “ชวนให้นึกถึงถ้ำน้ำแข็งและภูเขา”

ทั้งหมดนี้แสดงให้เห็นว่าในบางไตรมาส บุฟเฟ่ต์คาสิโนยังมีชีวิตอยู่และดี—แต่มีการพัฒนา

การเปลี่ยนแปลงครั้งและรสนิยม
บุฟเฟ่ต์เป็นแก่นของคาสิโนตั้งแต่กลางทศวรรษที่ 1940 เมื่อคาสิโน Strip แห่งแรก El Rancho เปิดตัวชื่อ Buckaroo Buffet ที่เหมาะเจาะ มันคิดเงินเพียงหัวเดียวสำหรับการแพร่กระจายของเนื้อเย็น สลัด และอาหารทะเลที่พอประมาณ

เป็นเวลาหลายทศวรรษต่อมา บุฟเฟ่ต์เป็นผู้นำการสูญเสียที่ออกแบบมาเพื่อให้นักพนันอยู่ในทรัพย์สิน Brett Ewing อาจารย์ใหญ่ Cuningham Group Architecture อธิบาย “คุณสมบัติที่แตกต่างกันสามารถกำหนดเศรษฐศาสตร์ได้ว่าพวกเขาทำเงินกับผู้เล่นได้มากน้อยเพียงใด กลุ่มคนรุ่นเบบี้บูมเมอร์ชอบบุฟเฟ่ต์มาก”

ในช่วงทศวรรษที่ 1980 และ 1990 บุฟเฟ่ต์มีขนาดใหญ่มากและในช่วงกลางทศวรรษ 2000 “ก็ถึงจุดสูงสุดของความยิ่งใหญ่ โดยใช้วัสดุราคาแพงจริงๆ” John Ruiz ประธานและสมาชิกบริหารของ R2Architects กล่าว บุฟเฟ่ต์กลายเป็นความบันเทิง ตามเทรนด์อาหาร-ทีวีที่เริ่มต้นในช่วงเวลาเดียวกัน

“ในสถานีของหวาน พวกเขาจะออกไปที่นั่นพร้อมคบเพลิง ราดครีมบน Bananas Foster” เขากล่าว “บุฟเฟ่ต์เหล่านี้ได้รับการออกแบบอย่างหรูหราและตกแต่งอย่างสวยงามมาก”

แต่ไม่ว่าจะเล็กหรือใหญ่ บุฟเฟ่ต์ไม่เคยคุ้มต้นทุนสำหรับผู้ประกอบการเลย โดยเฉลี่ยแล้วมีอาหารเหลือประมาณครึ่งหนึ่งและต้องทิ้ง ขณะนี้ผู้ประกอบการกำลังพยายามลดอัตราส่วนดังกล่าว ไม่ใช่แค่เพื่อประหยัดเงิน แต่เพื่อรักษาความรู้สึกรับผิดชอบต่อสังคมด้วย ตามที่กระทรวงเกษตรของสหรัฐอเมริการะบุว่า การลดขยะอาหารไม่เพียงแต่ช่วยบรรเทาความหิวโหยเท่านั้น แต่ยังบรรเทาผลกระทบของก๊าซฝังกลบที่มีต่อสภาพอากาศอีกด้วย

“เรามักจะได้ยินจากผู้ปฏิบัติงานเกี่ยวกับต้นทุนการดำเนินงานจำนวนมหาศาล ไม่ว่าจะเป็นต้นทุนอาหารเหลือทิ้งที่สำคัญ ค่าแรงทั่วทั้งการต้อนรับ และขนาดและเงินทุนในการปรับพื้นที่ สร้าง และบำรุงรักษา” Ruiz กล่าว “มันกลายเป็นการผ่าตัดที่มีราคาแพงมาก”

นอกจากนี้ แนวคิดบุฟเฟ่ต์ดั้งเดิมซึ่งได้แก่ ขาปูและพาสต้าที่กองรวมกันไว้ใต้โคมไฟความร้อน นั้นไม่สอดคล้องกับ “แนวโน้มของความสดใหม่แบบสบายๆ ที่รวดเร็ว และการผลักดันครั้งใหญ่สำหรับอาหารประจำชาติและอาหารนานาชาติ” Natina กล่าว เจมส์ ผู้ร่วมงานอาวุโสของ Cuningham Group

ตามการประมาณการ การระบาดใหญ่ได้ปิดร้านอาหารบุฟเฟ่ต์มากกว่า 40 แห่งในลาสเวกัสเพียงแห่งเดียว คาสิโนของชนเผ่าหลายแห่งในแคลิฟอร์เนียตอนใต้ไม่เห็นด้วยกับแนวคิดนี้ พร้อมด้วยคุณสมบัติมากมายทั่วประเทศ

Ewing กล่าวว่าการเปลี่ยนแปลงนี้เลยกำหนดชำระแล้ว การระบาดของไวรัส “เร่งให้เกิดการเปลี่ยนแปลงที่พร้อมจะเกิดขึ้น มันเป็นแรงผลักดันให้เกิดการเปลี่ยนแปลงที่กำลังแผ่ขยายไปทั่วทั้งอุตสาหกรรม”

Mehmet Erdem รองศาสตราจารย์ของ William F. Harrah College of Hospitality แห่งมหาวิทยาลัยเนวาดา ลาสเวกัส น่าจะเห็นด้วย เมื่อเร็ว ๆ นี้เขาบอกกับวิทยุสาธารณะเนวาดาว่า “โควิดสอนอุตสาหกรรม (ว่า) เราจำเป็นต้องทำอะไรให้มากขึ้นโดยใช้ให้น้อยลงและสร้างรายได้อย่างระมัดระวังมากขึ้น … เทคนิคการหารายได้ไม่ได้เกิดขึ้นหลังโควิด แต่โควิดให้ความสำคัญมากกว่า”

แต่บุฟเฟ่ต์ระดับไฮเอนด์เหล่านั้นก็ยังคงอยู่ นอกจาก Bacchanal แล้ว ยังมี AYCE (All You Can Eat) ที่ Las Vegas Palms ซึ่งเป็นเจ้าของโดย San Manuel Band of Mission Indians; บุฟเฟ่ต์ที่เบลลาจิโอ ซึ่งกลับมาในปี 2564 พร้อมสถานีทำอาหารและแกะสลักสด และ Wicked Spoon ที่ Cosmopolitan ร้านอาหารกูตูร์ที่ปรุงแต่งด้วยอาหารรสเลิศ เช่น พาสต้าหมึกปลาหมึกและหมูป่า

นี่ไม่ใช่บุฟเฟ่ต์ราคาประหยัดแบบเก่าซึ่งแขกสามารถรับประทานอาหารได้สองสามเหรียญ ร้านอาหารระดับไฮเอนด์บางแห่ง ซึ่งส่วนใหญ่เป็นปรากฏการณ์ของเวกัส มีราคาสูงถึง 75 ดอลลาร์ต่อคน

‘บุฟเฟ่ต์ใหม่’ เมื่อ Buffet at Wynn กลับมาเปิดให้บริการอีกครั้งในฤดูร้อนปี 2021 Jason Duarte หัวหน้าเชฟกล่าวว่าโมเดลดังกล่าวได้เปลี่ยนมาเป็น 60 เปอร์เซ็นต์แบบบริการตัวเองและ 40 เปอร์เซ็นต์แบบจัดจาน ซึ่งแตกต่างจากบริการบุฟเฟ่ต์แบบดั้งเดิมแต่ยังคงรักษาความตระหนักรู้ด้านสุขภาพที่มากขึ้น

บางสิ่งบางอย่างในบุฟเฟ่ต์จะแตกต่างออกไป (ห้องโถงเรียงรายไปด้วยต้นปาล์มนำเข้าจากฟลอริดา) บางสิ่งยังคงเหมือนเดิม (สูตรสปาเก็ตตี้และลูกชิ้นของ Frank Sinatra ยังคงอยู่ในเมนู) แต่ผู้ที่มารับประทานอาหารมักพบตัวเลือกอาหารมังสวิรัติและอาหารเจในเมนูมากขึ้น

บุฟเฟ่ต์ยังคงรูปลักษณ์แบบ “ปาร์ตี้ในสวน” ไว้ด้วยกันสาดลายเชอร์รี่ขาว ดอกไม้และใบไม้ที่อุดมสมบูรณ์ และแสงธรรมชาติที่ส่องเข้ามาอย่างเต็มที่ พื้นที่เกือบ 24,000 ตารางฟุตของที่นี่ถูกจัดกลุ่มออกเป็นพื้นที่ขนาดเล็กเพื่อให้ความรู้สึกแบบคลับ ซึ่งได้รับการเสริมด้วยเพดานแบบหลุม โคมไฟแขวนและโคมไฟระย้า ตลอดจนเสาและซุ้มแกะสลัก

“เป้าหมายของเรา” Duarte กล่าว “คือการทำให้ที่นี่มีระดับเป็นร้านอาหารชั้นเลิศ”

บุฟเฟ่ต์บางร้านกำลังเปลี่ยนไปใช้ศูนย์อาหาร อย่าสับสนกับศูนย์อาหาร ซึ่งเป็นห้างสรรพสินค้าหลักที่มักจะมีเครือร้านอาหารฟาสต์ฟู้ด ในทางตรงกันข้าม ศูนย์อาหารจะเสิร์ฟอาหารท้องถิ่น อาหารพื้นเมือง และอาหารประจำชาติ

ตลาดเหล่านี้ถูกเรียกว่า “บุฟเฟ่ต์ใหม่” โรงอาหารที่ใหญ่ที่สุดสามารถรองรับพื้นที่ได้ถึง 40,000 ตารางฟุต ตามการออกแบบและการก่อสร้างอาคาร แต่สามารถขยายได้น้อยกว่า ศูนย์อาหารขนาด 10,000 ตารางฟุตซึ่งสามารถรองรับแผงขายอาหาร 5 แห่งได้อย่างสะดวกสบาย ช่วยให้ประสบการณ์การรับประทานอาหารที่เป็นส่วนตัวยิ่งขึ้น

แนวคิดนี้ไม่ใช่เรื่องใหม่ เทรนด์ศูนย์อาหารมีต้นกำเนิดในประมาณปี 2010 และได้รับความนิยมเพิ่มขึ้นเรื่อยๆ นับตั้งแต่นั้นมา แต่ทั้งเล็กและใหญ่ ตอนนี้พวกเขาขยายออกไปในคาสิโนทุกหนทุกแห่ง บางครั้งในพื้นที่ที่ก่อนหน้านี้เต็มไปด้วยบุฟเฟ่ต์ ทานอาหารที่เหมาะสมที่ Aria ครั้งเดียวแบบบุฟเฟ่ต์ จากนั้นก็มีร้านอาหารริมถนนชื่อดังที่ Resorts World “ได้รับแรงบันดาลใจจากตลาดริมถนนที่คึกคักของเอเชียตะวันออกเฉียงใต้”

ในดาวน์ทาวน์ลาสเวกัส โรงแรมฟรีมอนต์แอนด์คาสิโนเพิ่งเปิดห้องอาหารที่มีชื่อเดียวกัน Station Casinos อยู่ถัดไป โดยมี Eat Your Heart Out Hall of Foods ซึ่งจะเปิดตัวในฤดูใบไม้ร่วงนี้ที่ Durango พื้นที่เปิดโล่งขนาด 25,000 ตารางฟุตนั้นจะมี “หน้าร้าน” หลายแห่งที่เสิร์ฟอาหารฮาวาย บะหมี่และซูชิเอเชีย พิซซ่านิวยอร์ก และอื่นๆ อีกมากมาย

David Rudzenski สถาปนิก R2A นักวางแผน และนักออกแบบตกแต่งภายในกล่าวว่า “โรงอาหารถือเป็นแนวคิดที่ยิ่งใหญ่ในขณะนี้ โดยมีอาหารประเภทเดียวกัน” ซึ่งเป็นบุฟเฟ่ต์พิเศษ “ลูกผสมฟาสต์ฟู้ดดูเหมือนจะเป็นทิศทางที่ทุกคนกำลังดำเนินไป”

ในยุคหลังโควิด บุฟเฟ่ต์จำหน่ายอาหารสำเร็จรูปหลายอย่าง รวมถึงเครื่องใช้ร่วมกันและการต่อแถวกัน ปัจจุบันบางแห่งกำหนดให้ผู้ที่มารับประทานอาหารต้องจองหรือเข้าร่วมรายการรอของ OpenTable

การทำครัวที่ผู้มารับประทานอาหารมองเห็นได้คือสัญญาณแห่งความสดใหม่ James กล่าว “เมื่ออาหารปรุงและจัดเตรียมต่อหน้าคุณ มันทำให้ผู้คนมั่นใจได้ว่าอาหารนั้นสดและไม่นั่งอยู่บนถาดอุ่น”

อีวิงก็เห็นด้วย “ฉันเพิ่งไปร้านวาฟเฟิลในเท็กซัส และคิดว่า ‘เรากำลังก้าวเข้ามาทำอะไรที่นี่’ แต่เมื่อฉันเห็นห้องครัวโล่งๆ ฉันรู้สึกดีขึ้นเพราะเห็นว่าพวกเขากำลังเตรียมอะไรอยู่”

ครัวแบบเปิดมีทั้งข้อดีและข้อเสีย ข้อดีคือมีความโปร่งใสมากขึ้นและมีโอกาสที่ทีมทำอาหารได้แสดงศิลปะ แต่กลิ่นแรง เสียงหม้อและกระทะดังกึกก้อง และความร้อนจากเตาย่างก็ส่งผลเสียได้ ไม่จำเป็นต้องกล่าวเพิ่มเติมอีกว่าพนักงานที่ทำงานหนักจะต้องมองโลกในแง่ดีและ “กระตือรือร้น” อยู่เสมอ

“แนวคิดนี้จำเป็นต้องมีขั้นตอนของพนักงานระดับสูงเพื่อรักษาความสะอาด” James กล่าว นั่นอาจหมายถึงการฝึกอบรมพิเศษเพื่อพัฒนาทีมงานที่มีระเบียบวินัยมากขึ้น คำเตือน: คาดว่าจะมีการบันทึกข้อมูลผิดพลาดและโพสต์ทางออนไลน์

ในขณะเดียวกัน บุฟเฟ่ต์ระดับไฮเอนด์ก็เหมาะสมกับแนวทางปฏิบัติที่ใช้ผ้าปูโต๊ะสีขาว เช่น โต๊ะของเชฟ ซึ่งวางอยู่ใกล้หรือในห้องครัว ซึ่งนักชิมสามารถโต้ตอบและเสิร์ฟโดยเชฟเป็นการส่วนตัว ในลาสเวกัส โต๊ะพิเศษเหล่านี้สามารถพบได้ที่ Bellagio, Mirage และ Caesars Palace

ความสำเร็จในเมนู
ก่อนที่จะลงทุนหลายล้านเพื่ออัพเกรด Bacchanal ผู้บริหารของ Caesars ต้องพึงพอใจว่าบุฟเฟ่ต์ในฐานะแนวคิด F&B จะคงอยู่ได้นานกว่าการแพร่ระบาด เมื่อถามว่าใครเป็นผู้ตัดสินใจผู้บริหาร โอดอนเนลกล่าวว่า “การรับฟังแขกของเราเป็นเรื่องสำคัญจริงๆ

“เราตระหนักดีว่าเรามีโอกาสสำคัญในการปรับปรุงพื้นที่และปรับปรุงประสบการณ์บุฟเฟ่ต์กูร์เมต์ให้ดียิ่งขึ้น หลังจากที่เราเปิดใหม่อีกครั้ง เราก็รู้สึกตื่นเต้นที่ได้ต้อนรับแขกของเราอีกครั้งและแนะนำให้พวกเขารู้จักกับร้านอาหารใหม่ที่สวยงามพร้อมทั้งเมนูที่เพิ่มขึ้น”

ในขณะที่บางคนอาจดูเหมือนความตายสำหรับบุฟเฟ่ต์ราคาประหยัด แต่มีเพียงไม่กี่คนที่รอดจากการเปลี่ยนแปลงครั้งใหญ่ของโควิดและทำได้ดี ในการให้สัมภาษณ์กับ CBS News ในปี 2022 Michael Kennedy ผู้อำนวยการฝ่ายปฏิบัติการด้านอาหารที่ South Point Casino on the Strip อธิบายว่า Garden Buffet ของที่พักเป็น “ผู้นำที่ขาดทุน” เช่นเดียวกับบุฟเฟ่ต์ในอดีต ร้านอาหารสีสันสดใสแห่งนี้ให้บริการอาหารเช้ามูลค่า 9.95 ดอลลาร์สหรัฐฯ พร้อมด้วย Bloody Marys ที่มีให้เลือกไม่อั้น รวมถึงจุดทำอาหาร 6 แห่งที่มีอาหารเอเชีย เม็กซิกัน อิตาลี และอาหารจีน รวมถึงอาหารทะเล บาร์บีคิว และ Mongolian Grill

“เรามาที่นี่เพื่อดึงดูดแขกเข้าสู่คาสิโนของเรา” เคนเนดีกล่าว “และมันได้ผลอย่างแน่นอน”

Ewing ซึ่งใช้เวลาส่วนใหญ่ในอาชีพการงานของเขาในลาสเวกัส เล่าถึงช่วงเวลาที่รายได้คาสิโน 80 เปอร์เซ็นต์มาจากการเล่นเกม และเพียง 20 เปอร์เซ็นต์จากร้านอาหารและความบันเทิง “ตอนนี้การเล่นเกมคิดเป็นร้อยละ 40” เขากล่าว และห้องพักในโรงแรม อาหารและเครื่องดื่ม และการใช้จ่ายอื่น ๆ ในทรัพย์สินจะประกอบเป็นส่วนที่เหลือ

การรับประทานอาหารมีความสำคัญต่อผลกำไรมากกว่า นอกจากนี้ยังนำเสนอความท้าทายที่ใหญ่กว่าอีกด้วย แต่บุฟเฟ่ต์ที่คัดสรรมาอย่างดียังคงเป็นส่วนหนึ่งของการผสมผสาน

“ฉันต้องการเห็นเจ้าของตระหนักว่าอาหารเป็นสิ่งดึงดูดใจ” เจมส์กล่าวเสริม “อาหารที่สามารถเทียบเท่ากับพื้นที่เล่นเกมได้”

ร้านอาหารตามการออกแบบ องค์ประกอบหลายอย่างผสมผสานกันเพื่อสร้างประสบการณ์การรับประทานอาหารที่น่าจดจำ สี แสง เสียง ศิลปะ เฟอร์นิเจอร์ และเลย์เอาต์ “ทั้งหมดเข้ากันได้ดี ขึ้นอยู่กับประเภทร้านอาหารและจำนวนเทิร์นโอเวอร์ที่คุณต้องการ” Brett Ewing จาก Cuningham กล่าว

ในการออกแบบไม่มีกฎตายตัวที่ยากและรวดเร็ว และเทรนด์สไตล์มักจะมีการเปลี่ยนแปลงตลอดเวลา ที่กล่าวว่าศีลต่อไปนี้ผ่านการทดสอบของเวลา:

การออกแบบเพื่อให้ได้แสงสว่างที่เหมาะสมที่สุด การจัดแสงที่ไม่ถูกต้องอาจทำให้ร้านอาหารที่สวยที่สุดดู “ปิด” ได้อย่างไม่มีกำหนด ใช้แหล่งกำเนิดแสงสามแบบ: สภาพแวดล้อม (แสงทั่วไป); งาน (การจัดแสงแบบรวมศูนย์สำหรับโต๊ะ ทางเดิน และการอ่านเมนู) และเน้นเสียง (เพื่อเน้นจุดโฟกัส เช่น งานศิลปะ) โดยทั่วไปแล้ว แสงไฟโทนอุ่นจะทำให้พื้นที่รู้สึกเป็นส่วนตัวและสบายยิ่งขึ้น ในขณะที่แสงไฟโทนเย็นจะทำให้ดูกว้างขวางมากขึ้น แสงไฟที่สว่างจ้าอาจย่นระยะเวลาในการรับประทานอาหาร ในขณะที่แสงไฟสลัวช่วยให้อยู่ได้นานขึ้น เพอร์ อีวิง “คำถามแรกที่ฉันถามเจ้าหน้าที่ปฏิบัติงานคือ ‘คุณมีงบประมาณสำหรับระบบลดแสงหรือไม่’ นี่เป็นกุญแจสำคัญเสมอ”

ใช้จานสีโทนอุ่น การศึกษาโดยสถาบันเทคโนโลยีโรเชสเตอร์ ชี้ให้เห็นว่าเฉดสีฟ้ามีผลทำให้รู้สึกสงบ แต่ยังช่วยลดความอยากอาหารด้วย (สเปกตรัมสีนี้เหมาะสำหรับสระว่ายน้ำหรือสปา) โทนสีแดงและสีเหลืองจะเพิ่มความอยากอาหารและทำให้การฟื้นตัวเร็วขึ้น (แต่อย่าลืมหลีกเลี่ยงท่าทางฟาสต์ฟู้ดของเวนดี้) และระวังผักใบเขียวซึ่งอาจ “ทำให้ทั้งอาหารและผู้คนกลายเป็นสีเทา” รุยซ์กล่าว โทนสีอุ่นจะทำให้รู้สึกผ่อนคลายมากขึ้น และอันเดอร์โทนสีชมพูจะทำให้สีผิวส่วนใหญ่ดูดีขึ้น การตกแต่งที่เป็นธรรมชาติและความเขียวขจีพร้อมกับแสงธรรมชาติช่วยสร้างความสมดุลระหว่างความสบายและสีสัน สียังส่งผลต่อการรับรู้พื้นที่อีกด้วย เฉดสีที่เข้มขึ้นสามารถทำให้พื้นที่ดูอบอุ่นยิ่งขึ้น

คำนึงถึงระยะห่างและปรับตามความจำเป็น ห้องที่มีผู้คนหนาแน่นสามารถลดความใกล้ชิดได้ ในขณะที่พื้นที่เปิดกว้างอาจทำให้แขกที่มาทานอาหารเย็นรู้สึกโล่งหรืออยู่บนเวทีได้ โต๊ะว่างทำให้การรับประทานอาหารที่จัดไว้ดูไม่มีประโยชน์ ดังนั้นให้จัดห้องหรือซุ้มเล็กๆ ไว้เป็นแผนผัง หรือใช้ฉากกั้นเพื่อปิดบางส่วนของร้านอาหารเมื่อมีคนไม่พลุกพล่าน “คุณต้องการความสมดุลนั้น” Ewing กล่าว “ถ้าร้านอาหารว่างเปล่า คนก็จะคิดว่าไม่ประสบความสำเร็จ” การวางโต๊ะและเก้าอี้ไว้ตรงกลางห้องรับประทานอาหาร ให้ห่างจากมุมและผนัง จะช่วยกระตุ้นให้ลูกค้ารับประทานอาหารได้เร็วขึ้น ผู้อุปถัมภ์มักจะนั่งต่อหากนั่งอยู่บนเฟอร์นิเจอร์ที่ยึดแน่นและไม่ขยับ เช่น บูธ Natina James จาก Cuningham Group กล่าวว่า “คุณไม่ต้องการให้รู้สึกเหมือนโรงอาหาร”

ใช้ที่นั่งเพื่อขับเคลื่อนการหมุนเวียน กำลังมองหาที่จะพลิกตารางอย่างรวดเร็วใช่ไหม? เก้าอี้บาร์โลหะเปลือยจะช่วยได้ ต้องการให้แขกอยู่สักพักไหม? ติดตั้งบูธร้านอาหารที่หรูหราและเก้าอี้บุนวมหรือเก้าอี้ไม้ที่สะดวกสบาย เฟอร์นิเจอร์ทั้งหมดควรจะ “ทนทาน มีอายุการใช้งานยาวนาน และต้องมีการดูแลรักษาค่อนข้างต่ำ” David Rudzenski สถาปนิก R2A กล่าว

คำนึงถึงเรื่องเสียง ร้านอาหารที่มีเสียงดังทำให้ลูกค้าบางคนไม่สบายใจ เว้นแต่จะเป็นบาร์ ให้ลดระดับเสียงลง และอย่าวางลำโพงไว้ใกล้โต๊ะ ผู้คนจะต้องสามารถสนทนาต่อไปได้

นับตั้งแต่สมัยโบราณ ธุรกิจต่างๆ ทั่วโลกใช้เวลามากมายในการพยายามหาวิธีดำเนินการให้มากขึ้นโดยใช้ทรัพยากรน้อยลง โดยเฉพาะอย่างยิ่งในแง่ของการเพิ่มผลตอบแทนสูงสุดสำหรับพื้นที่เป็นตารางฟุตที่มีจำกัด สำหรับผู้ประกอบการคาสิโน กระบวนการในการวางพื้นที่เล่นเกมที่มีประสิทธิภาพและสวยงามเป็นสิ่งหนึ่งที่พัฒนาควบคู่ไปกับการออกแบบผลิตภัณฑ์และความก้าวหน้าทางเทคโนโลยี และไม่มีคำตอบที่ถูกต้อง มันเหมือนกับการเล่นกอล์ฟหรือเกือกม้า คุณจะไม่มีทางบรรลุความสมบูรณ์แบบได้ คุณแค่หวังว่าจะทำดีขึ้นเล็กน้อยเมื่อเวลาผ่านไปอย่างสม่ำเสมอ

เช่นเดียวกับกระบวนการส่วนใหญ่ เค้าโครงพื้นที่ดีที่สุดเป็นผลมาจากการผสมผสานระหว่างข้อมูลและการสัมผัส ซึ่งเป็นการผสมผสานระหว่างข้อเท็จจริงและความรู้สึก เป็นงานฝีมือที่ต้องใช้เวลาหลายปีในการลองผิดลองถูกจึงจะเข้าใจได้อย่างถูกต้อง นี่เป็นเรื่องจริงโดยเฉพาะอย่างยิ่งในอุตสาหกรรมปัจจุบัน ซึ่งแนวคิดด้านอุปสงค์และอุปทานที่พยายามและเป็นจริงนั้นไปควบคู่กับการออกแบบเกมและแบบจำลองทางสถิติของยุคใหม่

สิ่งอำนวยความสะดวกของคาสิโนได้ขยายและปรับปรุงอย่างมากในช่วงหลายปีที่ผ่านมา แต่พื้นที่เล่นเกมยังคงเป็นหัวใจสำคัญของทรัพย์สินใด ๆ ซึ่งเป็นตัวขับเคลื่อนรายได้หลัก ด้วยเหตุนี้ ผู้คนที่ได้รับมอบหมายให้จัดพื้นที่จึงมีบทบาทสำคัญในความสำเร็จของคาสิโน แม้ว่างานของพวกเขามักจะไม่มีชื่อและอยู่เบื้องหลังก็ตาม นี่เป็นเรื่องจริงสำหรับซัพพลายเออร์ด้วยเช่นกัน เพราะหากแขกไม่ชอบรูปลักษณ์หรือการเล่นเกมของพวกเขา ก็ไม่สำคัญว่าพวกเขาจะอยู่ที่ไหน

ด้วยเหตุนี้ ชั้นคาสิโนในอุดมคติจะมีลักษณะอย่างไรในปี 2022? เป็นการยากที่จะพูดให้แน่ชัด แต่เหนือสิ่งอื่นใดมีสองสิ่งที่เป็นจริง นั่นคือ กลยุทธ์และผลลัพธ์แตกต่างไปจากที่เคยเกิดขึ้นในปี 1992 และจะมีการเปลี่ยนแปลงอีกหลายครั้งอย่างไม่ต้องสงสัยในปี 2052

วิวัฒนาการที่ค่อยเป็นค่อยไป
เพื่อที่จะเข้าใจแนวทางปฏิบัติในปัจจุบัน เราต้องทบทวนวิถีในอดีตเสียก่อน ท้ายที่สุดแล้ว การเปลี่ยนแปลงมักจะไม่ได้เกิดขึ้นอย่างรวดเร็วในอุตสาหกรรมคาสิโน และเป็นเวลาหลายปีที่มันไม่จำเป็น ตลาดไม่ได้เกือบจะอิ่มตัว และดังนั้นจึงไม่มีวิทยาศาสตร์มากนักในการวางผลิตภัณฑ์ หากผู้ปฏิบัติงานมีพื้นที่ว่าง พวกเขาจะเติมเครื่องจักรให้เต็มและไม่ได้คิดมากเกี่ยวกับเรื่องนี้อีก เครื่องจักรที่มีประสิทธิภาพดีคือเครื่องจักรที่กำลังเล่นอยู่ พวกเขาจะเป็นอะไรได้อีก?

Pechanga Resort Casino มีชั้นคาสิโนที่ใหญ่ที่สุดบนชายฝั่งตะวันตก พร้อมพื้นที่เล่นเกม 200,000 ตารางฟุต

Buddy Frank ใช้เวลาหลายทศวรรษในการถอดรหัสปริศนาเค้าโครง ดูแลการดำเนินงานสล็อตสำหรับคุณสมบัติเชิงพาณิชย์และชนเผ่า รวมถึง Eldorado และ Atlantis ใน Reno เช่นเดียวกับคาสิโน Viejas และ Pechanga ของแคลิฟอร์เนีย ตอนนี้เขาทำหน้าที่เป็นที่ปรึกษาผ่านบริษัท BF Slot Strategies ของเขา

เมื่อเขาเริ่มต้นในอุตสาหกรรม พื้นเกม “เป็นเพียงแถวแล้วแถวเล่า แถวเรียงกันทั้งหมด” ของเครื่องจักร บางครั้งมากถึง “30, 40 เครื่อง” แม้ว่าคาสิโนของชนเผ่าจะเริ่มปรากฏขึ้นในช่วงต้นถึงกลางทศวรรษที่ 90 แต่ก็ยังเป็นเช่นนั้น อย่างไรก็ตาม เมื่อผู้ปฏิบัติงานเริ่มรู้สึกถึงความกดดันของการแข่งขันอย่างแท้จริง มันก็กลายเป็นการแข่งขันเพื่อให้ผู้เล่นอยู่ในสถานที่ ซึ่งเป็นสิ่งที่ยังคงต่อสู้กันจนถึงทุกวันนี้ ตามที่ Frank อธิบาย ผู้ดำเนินการเชิงนวัตกรรมเริ่มนำหลักการขายจากอุตสาหกรรมอื่นๆ มาใช้

“มันเป็นเรื่องของอุปสงค์และอุปทาน” Frank กล่าว “อุปทานมีน้อย ความต้องการมีสูง ดังนั้นเคล็ดลับสู่ความสำเร็จคือยิ่งมีสล็อตแมชชีนมากเท่าไรก็ยิ่งดีเท่านั้น และมันก็ทำงานได้ดี เมื่อตลาดเติบโตเต็มที่—เนวาดาเติบโตเต็มที่ก่อน—ผู้คนวิวัฒนาการโดยพิจารณาหลักการพื้นฐานของการตลาดที่นำไปใช้กับสิ่งอื่นใดได้

“ฉันเคยใช้โมเดลร้านขายของชำที่พวกเขาวางผู้นำขาดทุนไว้ด้านหลัง ดังนั้นคุณจึงต้องผ่านทุกอย่างไป นม ไข่ และขนมปังจะอยู่ด้านหลังเสมอ นั่นเป็นหลักธรรมข้อหนึ่งที่บางคนเริ่มทำ อีกคนหนึ่ง ไม่ใช่ทุกคนที่ทำสิ่งนี้ แต่มีเพียงไม่กี่คนเท่านั้นที่สร้างโมเดลตามห้างสรรพสินค้า ฉันจะเข้าไปในย่านแฟชั่นสตรี และพวกเขาจะเดินรอบๆ และให้คุณเดินไปมาระหว่างรอบเหล่านี้เพื่อดูชุดเดรส”

Frank กล่าวว่าในหลายกรณี จำนวนเครื่องจักรถูกตัดเกือบครึ่งหนึ่งจากจำนวนสูงสุด ซึ่งนำเสนอทั้งความท้าทายและโอกาสสำหรับผู้ปฏิบัติงานในการลองใช้การกำหนดค่าใหม่ๆ ที่สามารถสร้างผลตอบแทนที่ใกล้เคียงกันหรือดีขึ้น เครื่องจักรที่น้อยลงหมายถึงพื้นที่ที่มากขึ้น ซึ่งนำไปสู่พื้นแบบไดนามิกมากขึ้นและมีผู้สัญจรไปมามากขึ้น ขณะที่ผู้ปฏิบัติงานเริ่มทดลองกับห้องเพิ่มเติมนี้ Frank ตั้งข้อสังเกตว่า “พวกเขาทำให้เกิดความสับสนมากมาย และคุณถามว่า ‘ทำไมคุณถึงต้องการทำให้ลูกค้าของคุณสับสน?’ มันก็เป็นความรู้สึกของการสำรวจเช่นกัน” มันเป็นความสมดุลที่ละเอียดอ่อนระหว่างความอยากรู้อยากเห็นและความไม่สะดวก แต่นักแสดงที่เก่งที่สุดสามารถหาวิธี “ทำให้ (แขก) สับสนได้เพียงพอที่จะทำให้พวกเขารู้สึกประหลาดใจ” พื้นส่วนใหญ่ในปัจจุบันเป็นศูนย์รวมที่มีสีสันของแนวคิดนี้ เมื่อเทียบกับคาสิโนที่เข้มงวดและมืดมนเมื่อหลายวันก่อน

นอกเหนือจากคุณสมบัติอื่นๆ แล้ว คาสิโนยังพบว่าตัวเองอยู่ในตำแหน่งที่พวกเขากำลังแข่งขันกันภายใน ในแง่ที่ว่าตอนนี้พวกเขามีสิ่งอำนวยความสะดวกครบวงจรที่ดึงแขกออกจากพื้นที่เล่นเกมอย่างหลีกเลี่ยงไม่ได้ Mark Birtha ประธานของ Hard Rock Hotel and Casino Sacramento ได้เห็นวิวัฒนาการนี้เกิดขึ้นตลอด 30 ปีที่ผ่านมา ทั้งในลาสเวกัสและที่อื่นๆ

“สิ่งที่คุณเห็นจากแผนผังพื้นคือผู้คนเริ่มสนใจ

คิดมากขึ้นจริงๆ เมื่อพวกเขาเริ่มมองเห็นโอกาสในการสร้างรายได้ของสิ่งอำนวยความสะดวกที่ไม่ใช่เกมทั้งหมด ไม่ว่าจะเป็นการประชุม ไนท์คลับ หรือร้านอาหาร ความบันเทิง เห็นได้ชัดว่าที่พักส่วนใหญ่ยังคงมีสิ่งอำนวยความสะดวกเหล่านั้นเรียงเป็นชั้นๆ อยู่ทั่วพื้น โดยมีพื้นเป็น แกนกลางของอาคาร” Birtha กล่าว “คุณเริ่มเห็นผู้คนคิดมากขึ้นเกี่ยวกับความจริงที่ว่า ไม่ว่าจะเป็นห้องพักในโรงแรม สปา หรือร้านอาหาร การประชุม ฯลฯ มีวิธีอื่นที่ชัดเจนในการขับเคลื่อนรายได้ให้กับลูกค้ารายอื่นเพื่อดึงดูดตลาด”

Birtha กล่าวว่าผู้ปฏิบัติงานค่อยๆ เริ่มตระหนักว่าแผนผังพื้นควรทำงานควบคู่กับสิ่งอำนวยความสะดวกภายนอก และเพื่อที่จะทำเช่นนั้น พวกเขาต้องย้ายออกจากรุ่นก่อนๆ ซึ่งชอบ “พื้นหนาแน่นมาก” โดยมี “พื้นที่มืดกว่าและกะทัดรัดกว่า พื้นที่” ตอนนี้ผู้ปฏิบัติงานได้พัฒนาจาก “ความคิดกับดักหนู” ซึ่งเป็นเรื่องธรรมดามานานหลายปี พื้นเกม “ได้เปิดขึ้น ในบางกรณีก็เล็กลง ด้วยการหมุนเวียนและการมองเห็น รวมถึงการเปิดกว้างและความโปร่งโล่ง” ช่วยให้ได้รับประสบการณ์ที่ครอบคลุมมากขึ้น—หลังจากทั้งหมด ชื่อ “รีสอร์ทครบวงจร” นั้นมีความหมายมากกว่าที่คนส่วนใหญ่คิด

สดใส แวววาว และยิ่งใหญ่
แน่นอนว่า การออกแบบพื้นนั้นค่อนข้างขึ้นอยู่กับเครื่องจักรซึ่งมีการพัฒนาจนถึงจุดที่แทบจะจำไม่ได้จากเกมที่ปู่ย่าตายายของเราเล่น เครื่องจักรเชิงมุมที่มีลักษณะคล้ายตู้เย็นในสมัยก่อนปัจจุบันกลายเป็นจอแสดงผลแบบกระเปาะของเทคโนโลยีการมองเห็น พร้อมด้วยจอภาพความละเอียดสูง คุณสมบัติระบบสัมผัส และอินเทอร์เฟซแบบไร้เงินสด เกมมีความซับซ้อนมากขึ้นและเต็มไปด้วยโบนัสและการหมุนฟรี และสิ่งอื่นๆ ที่สตูดิโอสามารถสร้างความแตกต่างให้กับตัวเองในชั้นที่ทุกคนโดดเด่น ไม่เพียงแค่นั้น แต่ประเภทใหม่ ๆ เช่นเกมบนโต๊ะอิเล็กทรอนิกส์ (ETG) และการแข่งม้าในอดีต (HHR) ได้ขยายจำนวนความเป็นไปได้ให้กับผู้ประกอบการที่ต้องการกระจายและปรับปรุงรูปแบบของพวกเขาเท่านั้น

ในบรรดาซัพพลายเออร์เกมทั้งหมด อาจไม่มีใครที่สอดคล้องกับกระบวนการออกแบบและเลย์เอาต์มากไปกว่า Interblock ในฐานะผู้นำตลาดสำหรับ ETG และเทคโนโลยีที่เกี่ยวข้อง บริษัทได้สร้างเกมใหญ่บางเกม ซึ่งต้องใช้การระดมความคิดในนามของเจ้าของทรัพย์สินเพื่อที่จะปรับให้เข้ากับพื้นที่ที่เหมาะสมที่สุด John Connelly ซีอีโอของ Interblock Global กล่าวว่าตลอดหลายปีที่ผ่านมา ทีมงานของเขากลายเป็นผู้เชี่ยวชาญในการค้นหาเลย์เอาต์และปัญหาในการติดตั้ง ซึ่งมีความสำคัญอย่างยิ่งเมื่อพิจารณาถึงขนาดการตั้งค่าผลิตภัณฑ์ของบริษัท ซึ่งบางส่วนกว้างกว่า 50 ฟุต

“เราพยายามอย่างดีที่สุดเพื่อระบุตำแหน่งที่เหมาะสมที่สุดในแต่ละคาสิโน ขึ้นอยู่กับผลิตภัณฑ์ หมายความว่าไม่ใช่ทุกผลิตภัณฑ์จะอยู่ในตำแหน่งเดียวกัน” คอนเนลลีกล่าว “บางครั้งพวกเขาไปในพื้นที่ที่แตกต่างกันของคาสิโน แต่ฉันเชื่อว่าเราใช้เวลามากขึ้นในการระบุพื้นที่ที่เหมาะสมที่สุดบนพื้นคาสิโนเพื่อวางผลิตภัณฑ์ของเรามากกว่าซัพพลายเออร์รายอื่นในโลก และเราทำเช่นนั้นด้วยความตั้งใจ หมายความว่าเราได้เรียนรู้ว่าผู้เล่นเกมบนโต๊ะอิเล็กทรอนิกส์และสิ่งที่พวกเขาชอบที่จะใช้เวลากับผู้เล่นเกมบนโต๊ะแบบดั้งเดิม ผู้เล่นสล็อต ผู้เล่นบิงโก ผู้เล่นคีโน ผู้เล่นโป๊กเกอร์ มีความแตกต่างอย่างชัดเจน . และด้วยเหตุผลดังกล่าว เราจึงใช้เวลาล่วงหน้าในกระบวนการขายมากกว่าบริษัทอื่นๆ ที่เรารู้จัก”

สนามกีฬาอินเตอร์บล็อค

การตั้งค่าสนามกีฬาของบริษัทอาจจะซับซ้อนที่สุดในอุตสาหกรรมทั้งหมด ซึ่งสามารถขยายหรือลดขนาดได้ ขึ้นอยู่กับจำนวนผู้ปฏิบัติงานในห้องที่ต้องทำงานด้วย ตามคำบอกเล่าของ Connelly ความสำเร็จของสายผลิตภัณฑ์ทำให้ Interblock สามารถ “สร้างโครงสร้างพื้นฐานที่ทุ่มเทให้กับการติดตั้งสนามกีฬา” ซึ่งประกอบด้วย “ผู้เชี่ยวชาญที่รู้แนวทางปฏิบัติที่ดีที่สุด สิ่งที่ต้องถาม วิธีช่วยลูกค้าของเราเตรียมและจัดระเบียบตัวเอง เพื่อทำการติดตั้ง” ในอดีต การไปมานี้อาจใช้เวลานานถึงสี่เดือน แต่ในกรณีส่วนใหญ่ก็ลดเหลือน้อยกว่าแปดสัปดาห์

ขณะนี้เครื่องจักรทั่วทั้งอุตสาหกรรมมีขนาดใหญ่ขึ้นและฉูดฉาดมากขึ้น ผู้ปฏิบัติงานทุกคนจึงต้องปรับแนวทางปฏิบัติของตน ไม่ว่าจะเป็นเชิงพาณิชย์ ชนเผ่า หรือระหว่างประเทศ Birtha อธิบายว่าในขณะที่ “เทคโนโลยีก้าวหน้าอย่างต่อเนื่อง” เกมต่างๆ “มีความซับซ้อนมากขึ้น มีการโต้ตอบและสนุกสนานมากขึ้น” เมื่อเขาเข้ามาในอุตสาหกรรมนี้เป็นครั้งแรก ไม่มีใครคิดว่า “จะมีการมุ่งเน้นไปที่กล่องที่เกมตั้งอยู่” แต่ตอนนี้ตู้ในปัจจุบันถูกกำหนดโดย “ความโค้ง ความสะดวกสบาย และความสะดวกในการใช้งาน” สิ่งนี้เป็นแรงบันดาลใจให้เจ้าของทรัพย์สิน เพื่อวางเกมให้ห่างกันมากขึ้น เพื่อให้แขกได้เพลิดเพลินกับประสบการณ์การโต้ตอบนี้อย่างสะดวกสบายยิ่งขึ้น

ตามที่ Frank กล่าว เครื่องจักรที่ใหญ่กว่าและสว่างกว่าอาจสร้างประสบการณ์ที่ดีขึ้นให้กับแขก แต่หากผู้ปฏิบัติงานไม่ระวัง พวกมันอาจไปไกลเกินไปและทำให้เกิดการรับรู้มากเกินไป โดยเฉพาะอย่างยิ่งสำหรับผู้ที่พยายามนำทางจากปลายด้านหนึ่งของพื้นไปยัง อื่น ๆ.

“ตอนนี้เครื่องจักรที่ใหญ่กว่าเหล่านี้กำลังปิดกั้นการมองเห็นและทำให้เกิดความน่าดึงดูดใจ” Frank กล่าว “จำได้ไหมว่าฉันพูดถึงนมและไข่ที่อยู่ด้านหลังร้าน? จะเป็นอย่างไรถ้าคุณนำวงล้อแห่งโชคลาภขนาดยักษ์ที่ฉูดฉาดไปไว้ในคาสิโนที่น่าเบื่อแล้ววางไว้ที่ด้านหลังของร้านล่ะ? มันดึงดูดผู้คนเหมือนตะไคร่น้ำมาสู่แสงสว่าง ดังนั้นเครื่องจักรประเภทนี้จึงสร้างสิ่งรบกวนการมองเห็นบนพื้นหรือสิ่งดึงดูดสายตาที่ดึงดูดผู้คน ปัญหาคือตอนนี้ใครๆ ก็ทำกัน ปัจจุบัน เครื่องจักรเกือบทุกเครื่องกำลังเป็นเช่นนี้ และถือเป็นความท้าทายครั้งใหม่สำหรับเราในการวางพื้น เนื่องจากคุณต้องระมัดระวังเกี่ยวกับระยะการมองเห็นที่ใช้งานได้”

การเรียนรู้ข้อมูล

“ทุกสิ่งทุกอย่างขับเคลื่อนด้วยการวิเคราะห์ และนั่นคือจุดที่อุตสาหกรรมได้พัฒนาไป” —มาร์ค เบอร์ธา ประธานโรงแรมฮาร์ดร็อคและคาสิโนแซคราเมนโต

ความคาดหวังของลูกค้าและการออกแบบเกมอาจเปลี่ยนแปลงไปอย่างมากในช่วงหลายปีที่ผ่านมา แต่เทคโนโลยีและการวิเคราะห์ในส่วนหลังได้ปฏิวัติวิธีการจัดพื้นของผู้ปฏิบัติงานไปอย่างสิ้นเชิง ในอุตสาหกรรมปัจจุบัน ดูเหมือนว่าถนนทุกสายจะย้อนกลับไปสู่ข้อมูล และในหลายกรณี ตัวเลขก็ชนะในที่สุด

ประสิทธิภาพของเครื่องจักรและเครื่องเล่นกลายเป็นผู้มีอำนาจตัดสินใจหลักเมื่อพูดถึงสถานที่และเลย์เอาต์ และผู้ที่ปฏิเสธเทคโนโลยีก็ถูกทิ้งไว้ข้างหลังเป็นส่วนใหญ่ การตัดสินใจที่ครั้งหนึ่งเคยทำด้วยความรู้สึกหรือสัญชาตญาณได้รับการคำนวณแล้ว การวางตำแหน่งของแต่ละเกมได้กลายเป็นหมากรุกในระดับที่ยิ่งใหญ่และฉูดฉาดยิ่งขึ้น เพื่อประโยชน์สูงสุดด้านประสิทธิภาพและผลกำไร

ดังที่ Birtha กล่าวว่า “ทุกสิ่งขับเคลื่อนด้วยการวิเคราะห์ และนั่นคือจุดที่อุตสาหกรรมได้พัฒนาไป” ด้วยเหตุนี้ พื้นจึงมีความไดนามิกมากขึ้น เนื่องจากผู้ปฏิบัติงาน “เคลื่อนย้ายเกมอย่างต่อเนื่อง แปลงเกม เปลี่ยนธนาคาร เพิ่มความก้าวหน้า นำเกมออกจากพื้น และนำพื้นที่กลับมาใช้ใหม่” เนื่องจากขณะนี้บริษัทต่างๆ มีความสามารถในการติดตามแทบทุกธุรกรรมที่เกิดขึ้นทั่วทั้งชั้น เครื่องจักรที่มีประสิทธิภาพดีจึงง่ายต่อการระบุ ซึ่ง “ช่วยให้เราสามารถลงทุนใหม่กับลูกค้าเหล่านี้ได้อย่างคุ้มค่า แต่ยังขึ้นอยู่กับ ตามความชอบของพวกเขา”

แม้แต่ซัพพลายเออร์อย่าง Interblock ก็ยังพุ่งเป้าไปที่การรวบรวมข้อมูลเป็นอันดับแรก เพราะมันทำให้พวกเขามีความคิดที่ดีขึ้นมากว่าใครกำลังเล่นเกมของพวกเขาและเพราะเหตุใด

“เราได้เริ่มทำการวิเคราะห์และการขุดข้อมูลมากขึ้นเพื่อพยายามทำความเข้าใจว่าใครกำลังเล่นเกมโต๊ะอิเล็กทรอนิกส์ทั่วโลก และกลุ่มประชากรที่หลากหลาย” คอนเนลลีกล่าว “ก้าวไปข้างหน้าอย่างรวดเร็วจนถึงวันนี้ เราได้เรียนรู้มากขึ้นอย่างไม่สิ้นสุด และฉันใช้คำนี้อย่างไม่สิ้นสุดด้วยความตั้งใจ เพราะสามเหลี่ยมปากแม่น้ำระหว่างจุดที่เราอยู่และจุดที่เราอยู่ในปัจจุบันนั้นเกือบจะยิ่งใหญ่มาก มันยากที่จะอธิบาย. เรายังคงเติบโตต่อไปทุกวันและทุกสัปดาห์”

กลายเป็นเรื่องปกติที่ผู้ปฏิบัติงานจะปรึกษาเกี่ยวกับแผนที่ความร้อนและโมเดลการแสดงข้อมูลอื่นๆ เพื่อดูว่าสถานที่และเวลาที่การรับส่งข้อมูลสูงสุดสำหรับเครื่องจักรหรือกลุ่มเครื่องจักรใดเครื่องหนึ่ง อย่างไรก็ตาม ผู้กำกับสล็อตยังได้เรียนรู้ว่ามีข้อจำกัดที่หน้าจอและตัวเลขที่อาจบอกคุณได้ เมื่อถึงจุดหนึ่ง คุณจะต้องเข้าใจองค์ประกอบของมนุษย์ของคาสิโนด้วย ซึ่งต้องใช้เวลาและประสบการณ์ บางครั้งมันเป็นสิ่งเล็กๆ น้อยๆ ที่สร้างความแตกต่าง รายละเอียดที่ข้อมูลไม่สามารถชี้ให้เห็นได้ ตัวอย่างเช่น คาสิโนอยู่ในสภาพอากาศหนาวเย็น และไม่มีใครอยากนั่งที่เครื่องที่อยู่ใกล้ประตูที่สุดล่ะ หรือบางทีคุณอาจย้ายเครื่องจักรที่ดีที่สุดของคุณไปไว้ใต้โคมไฟ และตอนนี้ไม่มีใครสามารถมองเห็นหน้าจอได้เนื่องจากมีแสงสะท้อนอันน่ากลัว

ดังที่ Frank ชี้ให้เห็นว่า “ในสมัยก่อน มันเปลี่ยนไปมากกับสิ่งที่คุณเห็นและความรู้สึกของคุณมากเกินไป และการวิเคราะห์ยังไม่เพียงพอ และวันนี้อาจมีการวิเคราะห์เส้นผมมากเกินไป” คำตอบนั้นอยู่ตรงกลาง โดยมีส่วนทางศิลปะและวิทยาศาสตร์เท่ากัน

“คุณต้องดูการวิเคราะห์เพื่อทำความเข้าใจเครื่องจักรเช่นนั้น เพราะสัญชาตญาณของคุณอาจบอกว่ามันไม่เกิดผล แต่เมื่อคุณดูการวิเคราะห์แล้วมันก็เป็นเช่นนั้น ดังนั้นสิ่งเหล่านั้นจึงเป็นสิ่งสำคัญที่ต้องรู้ และฉันพบว่าเพื่อนร่วมงานจำนวนมากที่ไม่ใช้การวิเคราะห์ทำผิดพลาดร้ายแรงมากมาย ตอนนี้ ฉันจะให้อีกด้านหนึ่งแก่คุณ—คุณไม่สามารถใช้การวิเคราะห์เพียงอย่างเดียวได้… คุณดูการวิเคราะห์ของคุณ มันบอกว่าเครื่องจักรทำงานได้แย่มาก แต่คุณลงไปบนพื้นแล้วมองดู แล้วคุณจะเห็นสิ่งนั้น พระเจ้า มีแสงสะท้อนอันน่าสยดสยองออกมาจากหน้าจอจากแสงที่ไม่ดี มีน้ำรั่วที่เพดาน วงดนตรีมักจะเล่นเสียงดังจนไม่ได้ยิน “ดังนั้นจึงต้องมีความสมดุลที่ดีระหว่างการวิเคราะห์ที่ดีกับรองเท้าหนังแบบเก่าๆ และการพูดคุยกับแขกบนพื้น”